世界上歷史最悠久的自然保護區——始建于1872年的位于美國西部的黃石國家公園,每天都有數以萬計的遊人來到這裏旅遊觀光。可是,他們誰也不會想到:公園的地下岩漿正在一天比一天激烈地滾動,這浩大的岩漿層簡直就是埋伏在地下的定時炸彈。

就在成千上萬名遊客觀賞這裏奇異多彩的各種溫泉時,科學家們卻因為其地下正在匯聚著的大量岩漿而憂心忡忡。這個地下“超級火山”,有朝一日必定會爆發,其強度將與一顆小行星撞到地球上相差無幾。

地質學家們發現,黃石公園所在的地殼中,有一個盛滿岩漿的洞。就在北美大陸板塊緩慢地漂過洞頂的時候,岩漿的巨大熱量,便會熔化板決上的岩石,使得大陸板塊越來越薄,而它下面滾燙的岩漿卻在漸漸增多,離地表越來越近。地下濃稠的岩漿處于極大的熱壓力之下。這種壓力正在不斷升高,一旦超過臨界值,便會爆發出來。倫敦的本菲爾德一格瑞格危險研究中心的火山學專家麥克吉爾說道:“黃石公園就像蓋在一個巨大的高壓鍋上的不很結實的鍋蓋。”

這個超級火山一旦爆發,它所釋放出的岩漿、灰燼和氣體的數量之大,將超出人們的想像。它們將會像巨大的火焰噴泉,衝向天空。科學家們通過分析得出結論:黃石公園下的岩漿體積有40~50公裏長,20公裏寬,大約10公裏厚。而且這團岩漿,還在繼續變大。

黃石公園內一萬多處間歇泉就是這裏地下岩漿運動的結果。岩漿在地下不僅能將水加熱,有時還能使它達到沸騰的程度,形成大量水蒸氣,體積膨脹,產生壓力。這時,如果泉水涌出地面的通道細長狹窄,並且被溫度較低的水堵住,水蒸氣就會越聚越多,壓力越來越大,終于到了堵塞不住的程度時,就會像火山爆發似地噴出來。這樣,堵塞在通道中的水便會淩空而起,形成一股高達幾十米的水柱,霎時熱霧彌漫、水沫飛舞。在大量水蒸氣噴出以後,地下的壓力減輕了,泉水恢復常態,等到水蒸氣聚集多了,就再一次噴起。因此,這些天然的噴泉水總是間隔一定的時間噴發一次,很有規律。

那麼這個“超級火山”將在何時爆發呢?地質學家發現,在地球史上,那裏曾經發生過三次這樣的火山爆發,其爆發的時間很有規律。第一次,是在兩百萬年前,隨後是在140萬年前。最後一次,是在大約63萬年前。假如它真的遵循過去的規律,每隔60萬年左右爆發一次的話,可能很快就到時候了。由于人們還從來沒有機會現場觀察過這個“超級火山”的爆發過程,所以,人們也不知道爆發前可能會出現什麼樣的徵兆。

是不是會先發生大大小小的地震作為前兆,還是會發生小型的氣體噴發,或者什麼前兆都沒有,就是突然來了一個超級爆炸?“我們根本就不知道我們應該注意觀察什麼”,科學家頗有些束手無策地說道。只有在火山爆發的後果方面,科學家們才有幾分把握。

其爆炸聲將可以在世界各地都聽得到。全球的天空將會灰暗下來,天上將會下起黑雨,地球上將是一派荒廢景象,就像經歷了一場原子戰爭,只是沒有放射性。長年研究火山爆發對生態環境所造成影響的紐約大學生物學家拉姆匹諾說:“假如黃石公園下的火山爆發,將給美國,也說不定是將給整個世界,帶來災難性的後果。”

地球上已知的最後一次超級火山爆發,發生在大約74000年以前,地點是蘇門答臘島上名為“多巴”的超級火山。人們今天還能夠看到的是一個長100公裏、寬60公裏的破火山口,裏面充滿了湖水。它就是如今印度尼西亞最大的內湖——多巴湖。多巴火山爆發後,天空灰暗,使得地球上的氣溫平均下降了5攝氏度,持續多年。在地球北部甚至下降了15度。進化學家認為,當時人類差一點就被滅絕,只有少數的一群人幸存,保住了人種。 (景林)

http://big5.xinhuanet.com/gate/big5/news.xinhuanet.com/st/2003-03/13/content_775119.htm

新華網 (2003-03-13 08:55:42)

根據英國每日郵報25日的報導,美國著名的黃石公園(Yellowstone National Park)底下其實藏有未爆彈:世界上最大的超級火山正在蠢蠢欲動著。

黃石公園位於美國懷俄明州(Wyoming),這座超級火山已經沉睡64萬年了,而在過去的210萬年當中,總共爆發過3次,部份人士擔心,第四次致命性的爆發恐怕即將來臨。

自2004年起,這座超級火山以破紀錄的速度隆起,若真爆發,火山灰等物質會籠罩1600平方公里的區域,厚度深300公分;屆時,美國將有3分之2的地區無法居住,空中交通也被迫停止,數以百萬計的居民無家可歸,植物也因受侵害而消失殆盡。

科學家自1923起,開始紀錄這座超級火山的隆起速度,就單單的過去3年而言,每年上升7.6公分左右,上升速度是史前未有的。

由於數據不夠完全,觀測人員不敢斷言第四次爆發將發生於何時,不過若爆發,影響力將比去年4月在冰島爆發的埃亞菲亞德拉火山(Eyjafjallajokull)還要大。

美國猶他大學(The University of Utah)的火山專家,鮑伯史密斯(Bob Smith)表示,如此驚人的上升速度的確很令人擔心,最高的隆起部分甚至高達25公分,他表示,因為覆蓋面積巨大加之幅度很高,這種隆起非常引人注目。

史密斯接著提到,岩漿位於10公里深的地方,就這點而言令人放心許多,若是位於2到3公里深的地方,他們可能就要拉警報了。

黃石公園每年發生大約3000次地震,此與地面隆起及火山活動有關係。而事實上,鬼斧神工的黃石公園就是是火山活動後形成的熔岩高原,64萬年前的致命爆發之後,共有30多次的小噴發,最近一次是在7萬年前。研究人員相信,位於10公里深處的岩漿活動,就是造成近期隆起的原因。

過去也有很多出現隆起但最後並未噴發的例子,過去幾千年時間裡,黃石的超級火山一直處於起起落落的狀態,但並未噴發過一次。火山專家指出,若是地殼中沒有岩漿,也就不會有「地熱活動」(hydrothermal activity)的存在,黃石公園也會成為一片冰冷荒涼之處。

※費雪/黃石之旅(五):黃石公園-地熱噴泉老忠實→http://blog.nownews.com/article.php?bid=20748&tid=1283816

原文網址: 黃石公園超級火山蠢蠢欲動 美3分之2恐遭吞噬 | 國際新聞 | NOWnews 今日新聞網 http://www.nownews.com/2011/01/25/334-2684629.htm#ixzz1C3ogeLJA

〔本報訊〕據《每日郵報》報導表示,專家預測美國著名的黃石公園(Yellowstone National Park)地底下所蘊藏的超級火山,目前正以「破紀錄」的速度隆起,沉寂64萬年的火山可能會再爆發,屆時美國將會有三分之二的地區遭到火山侵蝕。

電影《2012》的情景真的會在明年上演嗎?媒體報導,目前有研究人員發現,美國黃石公園自2004年開始,就以「破紀錄」的速度快速隆起,過去3年,火山底部每年上升約7.6公分,是1923年的紀錄以來,最快的速度。

美國猶他大學(University of Utah)的黃石公園火山作用專家鮑伯‧史密斯(Bob Smith)表示,黃石公園這次的隆起非常不尋常,隆起的範圍不但龐大,且速度非常的快,目前黃石公園地底地殼岩漿腔內的熔岩正不斷積聚,這樣的發現,證實火山可能會爆發,但目前仍無法推斷還要多久的時間。

鮑伯‧史密斯說,目前岩漿仍在地下10公里處,若岩漿上升至地下2到3公里的地方,黃石公園將會發出火山噴發的警告。

黃石公園內的巨型火山,在過去210萬年間,只噴發過3次,由於目前黃石公園的火山不斷隆起,研究人員擔心,將會有第4次的火山噴發,若屆時爆發,預估威力將比1980年美國聖海倫斯火山更強大,影響面積也會比冰島埃亞菲亞德拉冰蓋火山去年4月噴發時還大。

專家預估,黃石火山第4次噴發的話,熔岩將湧向天空,四處飄散的火山灰將會有10呎厚,足可以置植物於死地,籠罩1000公里的範圍,且有毒空氣隨之擴散,數以千計的航班將無法運作,數百萬人面臨被迫逃離家園,大半個美國將被摧毀,三分之二地區無法居住。

http://iservice.libertytimes.com.tw/liveNews/news.php?no=457498&type=%E5%9C%8B%E9%9A%9B

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